Sesongbasert affektiv lidelse: Hvorfor kvinner med brune øyne er i fare

To nye studier antyder at kjønn og øyenfarge påvirker risikoen for å utvikle sesongmessig affektiv lidelse. Forskerne fremmet også noen interessante forklaringer på hvorfor dette kan være tilfelle.

Kvinner med brune øyne kan ha høy risiko for sesongdepresjon, viser en ny studie.

Seasonal affective disorder (SAD), en psykiatrisk tilstand, er ofte preget av følelser av håpløshet og akutt tristhet som oppstår i løpet av høst- og vintermånedene.

En form for depresjon, SAD anslås å påvirke 5 prosent av USAs befolkning. Og av disse antas kvinner å ha høyere risiko.

Faktisk antas 4 av 5 personer som lever med tilstanden å være kvinner.

Tidligere fant forskere at den sterke forekomsten av SAD blant kvinner er uavhengig av sosiale eller livsstilsfaktorer, noe som tyder på at det kanskje er biologiske kjønnsspesifikke forskjeller som utgjør predisposisjonen.

Nyere forskning bekrefter at kvinner er mer utsatt for tilstanden, men det gir et interessant element til blandingen: øyenfarge.

I tillegg gir de to nye studiene spennende nye forklaringer på hvorfor sex og øyenfarge kan påvirke risikoen for SAD.

Lagets funn ble presentert på den årlige konferansen til British Psychological Society i Nottingham, Storbritannia, av Lance Workman, som er professor ved University of South Wales, også i Storbritannia.

Hvorfor ‘blå øyne holder bluesen unna’

Den første studien som ble presentert av prof. Workman - passende tittel 'Blå øyne holder bluesen borte: forholdet mellom SAD, lateraliserte følelser og øyenfarge' - undersøkte 175 studenter fra University of South Wales og Girne American University i Nord Kypros.

Resultatene fra spørreskjemaene avslørte at deltakere med brune øyne var betydelig mer sannsynlig å oppleve humørsvingninger sammenlignet med blåøyede deltakere.

Prof. Workman har en interessant forklaring på dette. Han sier: "Vi vet at lys som kommer inn i hjernen forårsaker en reduksjon i melatoninnivået."

"Ettersom blå øyne slipper mer lys inn i hjernen, kan det være at dette fører til en større reduksjon i melatonin i løpet av dagen, og det er derfor mennesker med lettere øyne er mindre utsatt for SAD."

Prof. Lance Workman

"Personer med blå øyne ser ut til å ha en viss motstandskraft mot SAD," forklarer forfatterne.

"Dette," tilføyer de, "kan bli antydet som antydende om at blå øyemutasjon ble valgt som en beskyttende faktor fra SAD ettersom underpopulasjoner av mennesker vandret til nordlige breddegrader."

Personer med SAD bruker sin høyre hjerne

Teamet ba også deltakerne med SAD om å delta i en tilleggstest som undersøkte hvordan deres to hjernehalvdeler reagerte da de prøvde å gjenkjenne forskjellige følelsesmessige uttrykk i andres ansikter.

Denne testen avslørte at personer med SAD pleide å bruke sitt venstre synsfelt når de gjenkjente ansiktsuttrykk og bruk hjernehalvdelen til å "dekode" disse uttrykkene.

Som prof. Workman forklarer, “Denne tendensen til å bruke venstre synsfelt og høyre side av hjernen for å identifisere ansiktsuttrykk er til stede i befolkningen generelt, enten de [lever med] SAD eller ikke.

"Men," fortsetter han, "folk som [har] mer konvensjonelle former for depresjon, mister vanligvis denne fordelen på høyre halvkule."

“I tilfelle av SAD, fant vi at fordelene ved det venstre synsfeltet faktisk ble økt. Dette antyder at SAD har andre årsaker enn for eksempel bipolar depresjon, ”legger professor Workman til.

Hvorfor kvinner kan ha høyere risiko

Den andre studien som ble presentert på konferansen, undersøkte et mye større utvalg på 2031 personer. Av disse hadde 8 prosent en kronisk form for SAD, mens 21 prosent hadde en mildere form for sykdommen.

Kvinner hadde en særlig høy risiko - faktisk var de 40 prosent mer sannsynlig å utvikle tilstanden enn menn. Studien påpeker også at SAD er mer alvorlig når kvinner er i reproduktiv alder.

Dette fikk Prof. Workman til å våge en annen mulig evolusjonær forklaring på funnene. Han spekulerer i at forstyrrelsen ikke er annet enn en energibevarende mekanisme som er blitt haywire.

I løpet av en kvinnes reproduktive år, sier han, ville moren måtte spare energi for å sikre overlevelse av både henne og hennes avkom, spesielt i vintermånedene.

Dette ser ut til å støttes av det faktum at symptomer på SAD også inkluderer et ønske om karbohydrater, og det å ha på seg i løpet av vintermånedene kan også ha hjulpet våre forfedre til å takle kulden, sier forskeren.

none:  bipolar mrsa - narkotikamotstand hode-og-nakke-kreft